Educación Especial

Creo que mi niño puede necesitar ayuda en la escuela. ¿Qué debo hacer?

Muchos niños tienen dificultades en la escuela. Algunos tienen dificultades para aprender a leer o escribir. Otros tienen dificultades para recordar la información nueva. Otros tienen dificultades para portarse bien. Los niños pueden tener muchos tipos de problemas.

Es importante averiguar por qué al niño no le va bien en la escuela. Puede ser que el niño tenga una discapacidad.


El Uso del Término "Discapacidad"

El término "discapacidad" fue aceptado por la Real Academia Española de la Lengua hace diez años y aparece en el diccionario de la lengua española de ésta.

Otros términos quizás más comunes--como, por ejemplo, "incapacidad" o "minusválido"--pueden dar a entender que las personas con discapacidades son personas "sin habilidad" o de "menor valor."

En comparación, "discapacidad" quiere decir una falta de habilidad en algún ramo específico. El uso del término reconoce que todos los individuos con discapacidades tienen mucho que contribuir a nuestra sociedad y al mismo tiempo está de acuerdo con cambios similares en el lenguaje de la ley estadounidense.


Por ley, las escuelas deben proporcionar ayuda especial para los niños elegibles con discapacidades. Esta ayuda se llama servicios deeducación especial y servicios relacionados.

La educación especial es instrucción -- se hace sin ningún costo para los padres -- especialmente diseñada para

  • cumplir con las necesidades únicas de los niños que tienen discapacidades, y

  • ayudar que los niños que tienen discapacidades aprendan la información y destrezas que los otros niños están aprendiendo.

Más de 5 millones de niños reciben servicios de educación especial y servicios relacionados cada año en los Estados Unidos.

¿Quién es elegible para la educación especial?

Ciertos niños con discapacidades son elegibles para recibir servicios de educación especial y servicios relacionados. La Ley para la Educación de Individuos con Discapacidades ("Individuals with Disabilities Education Act," o IDEA)* proporciona la definición de un "niño con una discapacidad." Esta ley enumera 13 categorías diferentes de discapacidades bajo las cuales un niño puede ser elegible para recibir los servicios de educación especial y servicios relacionados.

La pregunta de elegibilidad tiene dos aspectos:

  • si el niño tiene una discapacidad que cae en una de las 13 categorías de IDEA, y

  • si aquella discapacidad afecta el rendimiento del niño en la escuela.

* IDEA le proporciona a los niños elegibles con discapacidades el derecho a recibir servicios especiales y asistencia en la escuela.

Preguntas Comunes

¿Cuáles son las categorías de discapacidades bajo IDEA?

¿Cómo son definidas las 13 categorías de discapacidades bajo IDEA?

¿Cómo se puede averiguar si mi niño es elegible para la educación especial?


Información adaptado de:

“La Evaluación de Su Niño: Puntos Básicos para los Padres,” Centro Nacional de Diseminación de Información para Niños con Discapacidades (NICHCY), mayo 2001

“Preguntas Comunes de los Padres Sobre los Servicios de Educación Especial,” Centro Nacional de Diseminación de Información para Niños con Discapacidades (NICHCY), mayo 2001

“Información General Sobre Discapacidades: Discapacidades bajo las cuales los Bebés, Niños Pequeños, y Jóvenes Califican para Recibir Servicios bajo IDEA,” Centro Nacional de Diseminación de Información para Niños con Discapacidades (NICHCY), enero 2003